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第一章


    乾隆年間,北京。
    紫薇帶著丫頭金瑣,來到北京已經快一個月了。
    幾乎每天每天,她們兩個都會來到紫禁城前面,呆呆的凝視著那巍峨的皇宮。那高高的
紅牆,那緊閉的宮門,那禁衛森嚴的大門,那櫛比鱗次的屋脊,那望不到底的深宮大院……
把她們兩個牢牢的,遠遠的隔開在官門之外。皇宮,那是一個禁地,那是一個神聖的地方,
那是個“可望而不可即”的夢想。紫薇站在宮外,知道不管用什麼方法,她都無法進去。更
不用說,她想要見的那個人了!
    這是一個無法完成的任務。可是,她已經在母親臨終時,鄭重的答應過她了!她已經結
束了濟南那個家,孤注一擲的來到北京了!但是,一切一切,仍然像母親經常唱的那首歌﹕
    “山也迢迢,水也迢迢,山水迢迢路遙遙!
    盼過昨宵,又盼今朝,盼來盼去魂也消。”
    不行,一定要想辦法。
    紫薇這年才十八歲,如此年輕,使她的思想觀念,都仍然天真。從小在母親嚴密的保護
和教育下長大,使她根本沒有一點兒涉世的經驗。丫頭金瑣,比她還小一歲,雖然忠心耿
耿,也拿不出絲毫主張。紫薇的許多知識,是顧師傅教的,是從書本中學習來的。自從發現
有一個衙門叫作“太常寺”,專門主管對“禮部典製”的權責,她就認定只有透過“太常
寺”,才能見到想見的人。於是,三番兩次,她帶著金瑣去太常寺門口報到。奇怪的是,那
個太常寺的主管梁大人,幾乎恨本不上衙門。她求見了許多次,就是見不到。
    這天,聽說梁大人的官轎,會經過銀錠僑,她下了決心,要攔轎子!
    街道熙來攘往,十分熱鬧。
    紫薇帶著金瑣,站在路邊張望。她的手裡,緊緊的攥著一個長長的包袱。包袱裡面,是
她看得比生命還重要的兩樣東西。這兩樣東西,曾經把大明湖邊的一個女子,變成終身的俘
虜。
    紫薇,帶著一份難以壓抑的哀愁,看著那行人來往穿梭的街道。心裡模糊的想著,每個
人都有自己的目的和方向,只有她,卻這麼無助!
    行人們走去走來,都會不自禁的深深看紫薇一眼。紫薇,她是相當美麗的。盡管打扮得
很樸素,穿著素淨的白衣白裙,臉上脂粉不施,頭上,也沒有釵環首飾。但是,那彎彎的眉
毛,明亮的眼睛,和那吹彈得破的皮膚,那略帶憂愁的雙眸,樣樣都顯示著她的高貴,和她
那不干的氣質。再加上緊跟著她的金瑣,也是明眸皓齒,亮麗可人。這對俏麗的主僕,雜在
匆忙的人群中,依然十分醒目。
    街道雖然熱鬧,卻非常安詳。
    忽然間,這份熱鬧和安詳被打破了。
    一陣馬蹄雜沓,馬路上出現了一隊馬隊,後面緊跟著手拿“肅靜”“回避”字樣的宮
兵。再後而是梁大人的官轎,再後面是兩排整齊的衛隊,用劃一的步伐,緊追著轎子。一行
人威風凜凜,囂張的前進著。
    馬隊趕著群眾,官兵吆喝著。
    “讓開!讓開!別擋著梁大人的路!…紫薇神情一振,整個人都緊張起來,她匆匆的對
金瑣喊﹕
    “金瑣!我得把握機會!我出去攔轎子,你在這兒等我!”
    紫薇一面說,一面從人群中飛奔而出。金瑣急忙跟著沖出去。
    “我跟你一起去!”
    紫薇和金瑣,就不顧那些官兵隊伍,直奔到馬路正中,切斷了官兵的行進,攔住轎子,
雙雙跪下。紫薇手中,高舉著那個長形的包袱。
    “梁大人!小女子有重要的事要稟告大人,請大人下轎,安排時間,讓小女子陳情……
梁大人……梁大人…”轎子受阻,被迫停下,官兵惡狠狠的一擁而上。
    “什麼人?居然敢攔梁大人的轎。”
    “把她拖下去!…“滾開!滾開!有什麼事,上衙門裡說……”
    官兵們七嘴八舌,對兩個姑娘怒罵不已。
    金瑣忍不住就喊了出來﹕
    “我們已經去過衙門好多次了,你們那個太常寺根本就不辦公,梁大人從早到晚不上衙
門,我們到哪裡去找人?”
    一個官兵怒吼著說﹕
    “我們梁大人明天要娶兒媳婦,忙得不得了,這一個月都不上衙門。”
    紫薇一聽,梁大人一個月都不上衙門,就沉不住氣了,對著轎子情急的大喊﹕
    “梁人人!如果不是萬不得已,我也不會攔住轎子,實在足求助無門,才會如此冒犯,
請梁大人抽出一點時間,聽我稟告,看看我手裡的東西………
    官兵們早已七手八腳的拉住紫薇和金瑣,不由分說的往路邊惟去。
    “難道梁大人,只管自己兒子的婚事,不管百姓的死活嗎?”紫薇伸長脖子喊。
    “呼啦”一聲,轎簾一掀,梁大人伸了一個頭出來。
    “那兒跑來的刁民,居然敢攔住本官的轎子,還口出狂言,是活得不耐煩了嗎?”
    紫薇見梁大人露面,就拼命掙扎著往回跑。
    “大人!聽了我的故事,你一定不會後悔的……請你給我一點點時間,只要一點點就
好………
    “誰有時間聽你講故事?閒得無聊嗎?”梁大人回頭對官兵吼著﹕“另耽擱了!快打轎
回府!”
    梁大人退回轎子中,轎子迅速的抬了起來,大隊隊伍,立刻高喊著“回避…肅靜”向前
繼續前進。
    紫薇和金瑣被官兵一推,雙雙摔跌在路旁。
    圍觀群眾,急忙扶起二人。一個老者,搖頭嘆氣的說﹕
    “有什麼冤情,攔轎於是沒有用的,還是要找人引見才行。”
    紫薇被摔得頭昏腦脹,包袱也脫手飛去。金瑣眼明手快,奔過去撿起包袱,撲掉灰塵,
拿過來,幫紫薇緊緊的系在背上,一面氣沖沖的說﹕
    “這個梁大人是怎麼回事?他兒子明天娶媳婦,就可以一個月不上衙門,我們要怎麼樣
才能見著他呢?小姐,我們的盤纏已經快用完了,這樣耗下去,要怎麼辦啊?我看這個梁大
人凶巴巴的,不大可靠,我們是不是另外找個大人來幫幫忙比較好“路邊那個老者,又搖頭
嘆氣﹕
    “天下的‘大人”都一個樣,難啊!難啊!”
    紫薇看著那消失的衛隊和轎子,摸摸自己背上的包袱,不禁長長的嘆了口氣。片刻之
後,她整整衣服,振作了一下,堅決的說﹕
    “不要灰心,金瑣。我一定可以想辦法來見這個梁大人的!見不著,再想別的門路!”
說著,她忽然想到什麼,眼睛一亮。“他家明天要辦喜事,總不能把賀客往門外趕吧?是不
是?”
    “小姐,你是說………”
    “準備一份賀禮,我們明天去梁府道賀!…紫薇並不知道,她這一個決定,就決定了她
的命運。因為,她會在這個婚禮上,認識另一個女子,她的名字叫作小燕子。
    小燕子是北京城芸芸眾生中的一個小人物。今年也是十八歲。
    在紫薇攔轎子的這天晚上,小燕子穿著一身“夜行衣”,翻進一家人家的圍牆。這家人
第二天就要嫁女兒,正是要嫁進梁府。用小燕子的語言,她是去“走動走動”,看看有什麼
東西“可拿”!新娘子嫁妝一定不少,又是嫁給梁府,不拿白不拿!她翻進圍牆,開始一個
一個窗子去張望。
    她到了新娘子的窗外,聽到一陣鳴鳴咽咽的飲泣聲。舔破了窗紙,她向裡面張望,不看
還好,一看大驚失色,原來新娘子正爬在一張凳子上,脖子伸進了一個白絞圈圈,踢翻了
椅子在上吊!她忘了會暴露行藏,也忘了自己的目的,想也沒想,就一推窗子,穿窗而入,
嘴裡大叫﹕
    “不好了!新娘子上吊了!”
    梁府的婚禮非常熱鬧。
    那天,紫薇穿了男裝,化裝成一個書生的樣子,金瑣是小廝。自從去年十月離開濟南,
她們一路上都是這樣打扮的。雖然,她們自己也明白,兩個人實在不大像男人,但是,除了
女扮男裝,也不知道該怎麼辦才好,女裝未免太引人注目了。好在,一路上也沒出什麼狀
況,居然就這樣走到了北京。
    婚禮真是盛大非凡。她們兩個,順利的跟著成群的賀客們,進了梁府的大門。
    吹吹打打,鼓樂喧天。,新娘子被一頂華麗的大轎子抬進門。
    紫薇忍耐著,好不容易,等到新娘鳳冠霞帔的進了門,三跪九叩的拜過天地,扶進洞房
去了。梁大人這才從“高堂”的位子走下來,和他那個趾高氣昂的兒子,眉開眼笑的應酬著
賓客。紫薇心想,這個機會不能再放過了,就混在人群中,走向梁大人。
    “梁大人……”紫薇扯了扯梁大人的衣袖。
    “你是?……”梁大人莫名其妙的看看紫薇。
    紫薇有所顧忌的看看鬧哄哄的四周。
    “我姓夏,名叫紫薇。有點事想麻煩梁大人。能不能借一步說話?”
    “借一步說話?為什麼”這時,梁大人的兒子興匆匆的引著一名老者過來,將紫薇硬給
擠了開去。
    “爹,趙大人來了!”
    梁大人驚喜,忙不迭迎上前去。
    紫薇不死心的跟在梁大人身後,亦步亦趨。心裡實在很急,說話也就不太客氣﹕
    “梁大人,該上衙門當差你不去,到你家裡跟你說句話也這麼困難,難道你一點都不在
乎百姓的感覺嗎?”
    梁大人看著這個細皮白肉,粉妝玉琢的美少年,有些驚愕。
    “你是那家的姑娘,打扮成這個模樣?去去去,你到外面玩去!親戚們的姑娘都在花廳
裡,你去找她們,別追在我後面,你沒看到我在忙嗎?”
    “昨天才見過,你就不記得了嗎?攔轎子的就是我,夏紫薇!”
    “什麼?你混進來要做什麼……”梁大人大驚,這才真的注意起紫薇來。。
    誰知就在這個時候,一個突發的狀況,驚動了所有的賓客。
    一個紅色的影子,像箭一般直射而來,闖進大廳。大家一看,不禁驚叫,原來狂奔而來
的竟是新娘子!她的風冠已經卸下了,臉上居然是清清爽爽,脂粉不施,她的背上,背著一
個龐大的、用喜樟包著的包袱。在她的身後,成群的喜娘、丫頭、家丁追著她跑,喜娘正尖
聲狂叫著﹕
    “攔著她!她不是新娘子!她是一個女飛賊呀那個“女飛賊”正是小燕子。她橫沖直
撞,一下子就沖了過來,竟然把梁人人撞倒在地。所有的賓客都驚呼出聲。紫薇和金瑣也看
得呆了。這個局面實在太可笑了。新娘子穿著一身紅,背著紅色大包袱,在大廳裡跳來跳
去,一群人追在後面,就是接近不到。
    她,看來,她還有一些身手。
    梁大人從地上爬起來,被撞得七葷八素。
    “這是怎麼回事?”
    喜娘氣極敗壞的跑著,追著小燕子喊﹕
    “新娘子不見了呀!她不是程家小姐,是個小偷……快把她抓起來呀!”
    滿屋子的客人發出各種驚嘆的聲音。
    “什麼”、新娘竟被掉包了?豈有此理!”梁大人大叫﹕“新娘子到那裡去了?”’
“不知道呀,我剛才進房裡的時候,看到這丫頭穿著新娘的衣裳在偷東西!她把整個新房都
掏空了,全背在背上呢!”喜娘喊著。
    “來人呀!”梁大人怒吼著﹕“快把她給我抓起來!”
    一大群家丁,沖進房裡來抓人。
    小燕子在大廳裡踫踫撞撞,一時之間,竟脫身不得。身上的大包袱,不是撞到人,就是
撞到家具,所到之處,桌翻椅倒,杯杯盤盤,全部跌碎,落了一地。賓客們被撞得東倒西
歪,大呼小叫,場面混亂已極。當家丁們沖進來之後,房間裡更擠了。小燕子忙拿起桌上的
茶杯糖果為武器,乒乒乓乓的向家丁門擲過去。嘴裡大喊著﹕
    “你們別過來啊!過來我不客氣了!看招!”
    梁大人又羞又怒,氣得跺腳。
    “新娘子一定被她藏起來了!快抓住她!仔細審問!”
    家丁大聲應著,奮勇上前,和小燕子追追打打。
    不料,這個“女飛賊”還有一點武功,身手敏捷,背著個包袱,還能揮拳踢腿,把那些
家丁打得唏哩嘩啦,跌的跌,倒的倒。可惜背上的包袱太大,東撞西撞,施展不開。她忽而
跳上桌。忽而跳下地,把整個喜氣洋洋的大廳,打得落花流水。
    紫薇和金瑣看得目瞪口呆,對這個“女飛賊”折服不已。金瑣忍不住對紫薇低語﹕
    “哈!這個女飛賊,幫我們報了攔轎子的仇了!
    這就叫………
    “惡人偏有惡人磨!”紫薇笑了。心想,這個女飛賊,還不一定是“惡人”呢!
    小燕子幾次想沖到窗前,都被背上的包袱報阻。家丁卻越來越多。她四下一看,見情勢
不妙,當機立斷,飛快的卸下包袱,一把拉訃,金銀珠寶頓時滿天灑下。她大嚷﹕
    “看呀!梁貪官的家裡,什麼都有,全是從老百姓那兒搜刮來的!大家見到的都有份!
來呀!來搶呀!誰要誰拿去,接著啊……不拿白不拿!”
    賓客見珍珠寶貝四散,驚呼連連,擁上前去觀看,忍不住就搶奪起來。
    小燕子乘隙逃竄。逃到紫薇和金瑣身邊,紫薇看了金瑣一眼,雙雙很默契的遮了過去,
擋住了她,小燕子頓時穿窗而去。
    梁大人怒不可遏,暴跳如雷。
    “反了反了!天子腳下居然有這樣荒唐的事……追賊呀!大家給我追呀………
    廳裡的人,追的追,跑的跑,喊的喊,擠的擠,撿的撿……亂成一團。
    紫薇拉拉金瑣,在這一片混亂中,出門去了。
    出了梁府的大門,紫薇和金瑣走在路上,兩人雖然沒辦成自己的事,卻不知道為了什
麼,興奮得很“這天下之大,真是無奇不有,這個婚禮,真讓我大開眼界!”紫薇說。
    “那個女父飛賊,膽子不小,可惜武功不高,這下要空作而回了!可惜可惜!…“空手
而回還沒關系,別被抓起來才是真的!”
    正說著,街上就傳來一陣吆喝聲,一隊官兵沖散行人,其勢洶洶。
    “讓開!讓開!不要礙著咱們抓賊!有沒有人看到一個紅衣女子?有沒有?誰藏著女
賊,和女賊一起抓起來!知道的人快說!”官兵們嚷嚷著。
    行人搖頭,紛紛走避。
    官兵走到紫薇金瑣身前,仔細看二人,揮手說道﹕
    “讓開讓開!別擋著路!到一邊去!”
    紫薇、金瑣往路邊一退,紫薇撞到路邊一只遭棄置的藤籃。忽然覺得有入拉了拉自己的
衣襟,紫薇低頭一看,嚇得差點張口大叫。
    原來藤籃中,赫然躲著那個“女飛賊”!
    小燕子仰頭看著紫薇,清秀的臉龐上,有對烏黑烏黑的眸子,閃亮閃亮的。紫薇對她,
竟然生出一種莫名的好感來。此時,她雖然狼狽,臉上仍然帶著笑,雙手合十,拼命對紫薇
作揖,求她別嚷。
    紫薇眼看官兵快要走近,藤籃又無蓋遮掩,她急中生智,猛然一屁股坐在籃子上,打開
折扇,好整以暇的扇著風。
    官兵經過兩入身邊,打量紫薇、金瑣數眼,見兩人氣定神閒,便匆匆而去。
    紫薇直到官兵轉入巷道,不見蹤影,這才站起。
    “人都走光了,你出來吧!”紫薇低頭喊。
    小燕子誇張的揉著腦袋,從籃子裡站了起來。瞪著紫薇,大大一嘆。
    “完了完了!給你屁股這樣一坐,我今年一定會倒楣!”
    “喂,你這人懂不懂禮貌呀!”金瑣不服氣的沖口而出﹕“如果不是有我們幫你,這會
兒你早就被官兵抓走了呢。”
    小燕子拉著那件長長的禮服,揖拜到地。
    “是,小燕子一天之內,被你們幫了兩次,不謝也不成!我謝謝兩位姑娘救命之恩,這
總行了吧?”
    小燕子,原來她的名字叫小燕子。紫薇想著,又奇怪的問﹕
    “你怎麼看出我們是女的?”
    剛才在梁家,我一眼就看出你們兩個女扮男裝來了,要不,怎麼對著你笑呢?我勸你別
扮男裝了,這麼細皮白肉的,那像呢?”說著,就得意起來﹕“我不騙你們,這不管是男扮
女,還是女扮男,扮老扮少,扮俊扮丑,我最內行了!改天有機會,我再傳授你們兩招,告
辭了。”
    小燕子脫下紅色的禮服,打個結往背上一背,轉身要走。
    “等一下!我問你,你把人家新娘子藏到哪兒去了?”紫薇好奇的問。
    “這個嘛,恕我不便奉告。”
    “你劫持新娘,盜取財物,又大鬧禮堂,害得梁家的婚禮結不成,你會不會太過分了?
難道你不怕闖出大禍來?你知不知道你這麼做是犯法,要破關起來的。”
    “我犯法?你有沒有搞錯,我小燕子向來是路見不平,拔刀相助的女英雄,我會犯法?
犯法的是梁家那對父子,你懂不懂?”她瞪著大眼睛,抬高聲音說著,看到紫薇一臉茫然,
恍然大悟。“你們是從外地來的是吧?”
    紫薇點點頭。
    “那就難怪了,你們知不知道,梁家父子根本就不是好東兩!看人家姑娘長得深亮,也
不管人家訂過婚沒有、願不願意,就硬是要把程姑娘娶進門。”
    “你怎麼會知道的?”
    “事情就是巧極了,昨兒夜裡,我一時高興,到程家去‘走動走動”,就給我撞到一件
大事,原來新娘子正在上吊,被我救下來了!那個程姑娘才哭哭啼啼,告訴我的!你想,我
小燕子踫到這種事,怎麼可能不幫忙呢?”
    “有這種事?”紫薇悚然而驚。
    “我騙你幹什麼!現在我可以走了吧?”
    “那程姑娘人呢?”
    小燕子瞧瞧四周,發現沒有人在注意她們的談話。就壓低嗓子說﹕
    “她已經連夜逃走了!現在,早就到安全的地方去了!”
    “逃得掉嗎?梁家一找,不就知道你們是一黨了?
    還會放過程家人嗎?”
    “我們早就套好詞子,程家現在正準備大鬧梁府,問他們要女兒呢!反正一口咬定,女
兒被梁家弄丟了就對了!”
    “你真是膽大包大,你不怕被逮住呀?紫薇真是又驚又稀奇。
    “我?我會那麼容易就叫人逮住?!哼!你們也大小看我了,我小燕子是出了名的來無
影,去兒蹤,天不怕地不怕,沒人留得住我的。”
    “這會兒都走光了,當然由得你歇嘍!……”金瑣笑了。
    小燕子也笑了。紫薇和小燕子,就忍不住彼此打量起來。紫薇看到小燕子長得濃眉大
眼,英氣十足,笑起來甜甜的,露出一口細細的白牙。心裡就暗暗喝采,沒想到,“女飛
賊”也能這樣漂亮!小燕子看到紫薇男裝,仍然掩飾不住那種嬌柔嫵媚,心想,所謂“大家
閨秀”,大概就是這個樣子了!兩人對看半晌,都有一見如故的感覺。但是,小燕子是沒什
麼耐心的,這街道上還有追兵,不是可以逗留的地方。就看了看那件綴滿珠寶的新娘裝,一
笑說﹕
    “幸好還撈到一件新娘衣裳,總可以當個幾文錢吧!再見嘍!”
    小燕子就頭也不回的,揚長而去了…紫薇看著她的背影,這樣的人,是她這一生從來沒
有見過的。她活得那麼瀟灑,那麼自信,那麼無憂無慮!一時之間,紫薇竟然羨慕起小燕來
了。
    紫薇並不知道,小燕子注定要在她生命裡扮演一個重要的角色,小燕子、她和紫薇,來
自兩個截然不同的世界,應該是八竿子打不著的。可是,命運對這兩個女子,已經作了一番
安排。天意如此,她們要相遇相知,糾糾纏纏。
   
  

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